Aquí estoy, justo delante del The Ultimate Fighter Gym con todos los otros participantes. En este momento ni siquiera estoy pensando en luchar contra estos tipos. Estoy fascinado mirando todas las camisetas de la temporada anterior que hay colgadas en la pared, viendo algunos de los nombres de los mejores luchadores en esas camisetas. Estoy parado dentro de la jaula y asimilando todo esto. He visto algunas de las peleas más locas en esta jaula, y ahora voy a ser parte de la historia de “The Ultimate Fighter”. Es una gran sensación, y cada vez se pone mejor.

Es hora de conocer a los entrenadores, así que mientras estoy parado en las esteras, mi mente está corriendo con quién podría ser. Hubo rumores días antes de que podría ser Daniel Cormier vs. Stipe Miocic, pero no me vendieron porque estaba pensando que de ninguna manera ‘DC’ pelearía contra su amigo Cain Velazquez si él ganara el título de peso pesado. Pero como dice la gente, el dinero habla, así que aquí estamos reunidos en las esteras.  Para mí, es uno de los momentos más importantes de ‘TUF’, el momento en que los entrenadores recorren grandes puertas dobles.

Las puertas se abren, y los rumores son ciertos. Es ‘DC’ y Stipe. Pero, ni siquiera los miro a los dos, porque en la parte posterior de ‘DC’ se encuentra uno de mis luchadores favoritos de todos los tiempos, Cain Velazquez. Si no sabes quién es esta bestia, entonces debes revisar sus peleas pasadas. Él es una leyenda absoluta. Esto hace las cosas muy interesantes con ‘DC’ subiendo para desafiar a Stipe. ¿Dónde deja esto a Caín? Tendremos que esperar y ver.  Después de reunirse con los entrenadores, nos presentan a todos al personal de capacitación. Ambos entrenadores tienen un gran equipo, pero todavía estoy mirando a Cain Velazquez. Esta bestia tiene la cabeza más grande que he visto en mi vida. Quiero decir miedo en grande, pero creo que podría llevarlo. ¡Jaja! Aparte de todas las bromas, era un tipo súper agradable, y era un honor absoluto conocerlo. Entonces, con las evaluaciones, aquí es cuando todo se volvió real.

Los pesos ligeros comenzaron con Stipe, y los pesos pluma con ‘DC’. Entrenamos 20 minutos con cada entrenador, luego intercambiamos. Las evaluaciones consistieron principalmente en forcejeo, y hubo algunas bestias entre nosotros. Recuerdo haber forcejeado con Kyler Phillips e intentar echarle un vistazo a Brad Katona y Bryce Mitchell durante toda la sesión. Fueron 40 minutos muy intensos, todos los muchachos intentaron dominarse mutuamente. Esto fue, juego encendido.

Las evaluaciones terminaron y los entrenadores se fueron a clasificar sus selecciones. Mi sensación después de las evaluaciones fue que estaría en la mitad inferior de las listas de ambos entrenadores, simplemente debido al alto nivel de ataque en la mayoría de los fondos de los combatientes. Pensé que ‘DC’ seguramente querría a todos los luchadores, pero decidí mucho antes de llegar al show que, independientemente de dónde me eligieran, seguiría con mi fuerte mentalidad porque sé que en temporadas anteriores, la última elección impresionado y ganó todo el espectáculo. No estoy interesado en dónde me eligen. Solo quiero hacer algunas peleas locas y mostrarle al mundo quién soy.

Luego los entrenadores regresaron listos para comenzar las selecciones. El hombre principal, Dana White, está aquí para el famoso lanzamiento de moneda, que por supuesto no se puede hacer sin él. Después de una moneda casi fugitiva, ‘DC’ gana el sorteo y se va con la primera elección de luchador, y no me sorprendió en absoluto con ninguno de los picks. El peso pluma Tyler Diamond fue la selección número 1 para “DC” y Kyler Phillips para Stipe, ambos tipos súper talentosos. El número 1 en peso ligero fue mi buen amigo Richie Smullen y para Stipe también mi buen amigo Mike Trizano. Fui el sexto campeón de peso pluma y el 13º general, lo que no me sorprendió. De cualquier manera, estoy aquí para hacer lo que sé que puedo hacer.

Para la primera elección de lucha, Stipe decide ir con John Gunther vs. Joe Giannetti, y finalmente la pelota está rodando. Cuanto más pensaba en esta pelea, más pensaba que Joe no tenía suficiente para John. Me he sentido los dos en el departamento de agarre y realmente sentía que John tenía la sartén por el mango, pero Joe se mueve muy bien y tiene un golpe fuerte. Después de haber visto algunas de las peleas previas de John antes del espectáculo, comencé a pensar que podría acabar peleando con él. Sabía que necesitabas golpear como Francis Ngannou para alejarlo, y simplemente no creo que Joe tenga ese tipo de poder, así que estaba seguro de que John recuperaría la victoria, al igual que todo el equipo.  Las selecciones están hechas, sabemos quién está con quién, y solo hay una cosa que hacer ahora:

Dirigete a la casa.

James Krause nos dio algunos consejos sobre dónde dirigirnos una vez que estuviéramos en la casa porque es una situación de “primero que llega, primero que se sirve” con los dormitorios y las camas, así que fue una carrera para encontrar los mejores lugares para donde estábamos. va a pasar las próximas seis semanas. Como yo soy el niño grande que soy, (junto con mi hombre principal Dulani Perry) salí disparado de las camionetas a las habitaciones, mientras yo golpeaba la cubierta con un aspecto genial (estoy tan contento de que hayan editado ese fragmento).

Rápidamente encontramos nuestras camas y echamos un vistazo rápido a la casa. ¡Era una locura en comparación con mi pequeño piso en España! También era el cumpleaños de Dulani, por lo que algunos chicos tenían una oportunidad de Hennessey para celebrar el comienzo del espectáculo y su cumpleaños. Me ofrecieron pero me rechazaron amablemente porque no soy una persona que desea beber, especialmente en este entorno. Para aquellos de ustedes que me conocen, ¡estoy seguro de que entenderán lo que quiero decir!

Así que pensé: “Finalmente, estoy aquí, en la casa de The Ultimate Fighter.” Fue una sensación extraña esa noche. Mi primera noche durmiendo atrapada en una casa con otras 15 bestias invictas, tuve que recordarme a mí mismo antes de dormirme por qué estaba aquí, y para quién estaba aquí.

Con el día de la pelea acercándose rápidamente, los pesajes fueron el primer paso. Ellos fueron bien. John se veía genial antes de la pelea. La confianza era alta en nuestro equipo. El plan de juego era simple: para que John consiguiera el derribo, controlarlo y acabar con él. Mientras esperamos que comience la lucha, todos estamos unidos como un equipo. Han pasado solo unos pocos días desde que se hizo la selección del equipo, pero somos una unidad fuerte sentados aquí con los colores del equipo listos para apoyar a John, verlo derribar y llevar a Joe a la victoria. Obviamente, todo no fue tan bien como pensamos.

Recuerdo haber pensado: “John está durmiendo”. ¿Qué acaba de pasar? ¡Fue tan rápido! John entró corriendo, recibió algunos disparos en el camino de Joe, y parecía que John estaba cómodo en una buena posición contra la jaula pero una hermosa guillotina de codo alto de Joe cortó la circulación de sangre al cerebro de John y terminó la pelea así de simple. ¡GUAUU! Realmente no lo vimos venir, y recuerdo que pensé que esta temporada iba a ser muy interesante.

Una vez que todos reunimos nuestras ideas y todos superaron la pelea, era hora de que Stipe eligiera la segunda pelea. Decidió a Kyler Phillips vs. Brad Katona, y todos sabíamos que esta pelea iba a ser una gran pelea. En mi opinión, Kyler es uno de los muchachos más talentosos que tenemos, y al entrar al show, sin dudas era uno de los favoritos para el final. No sabíamos mucho sobre Brad, aparte de los rumores de que él es el hijo perdido de Superman. Así que tenemos un favorito de la temporada contra el engendro de The Man of Steel: ¿a quién le toca ganar este?

Texto de Jay Cucciniello , traducido por Luis Quiñones , comentarista de AFL en español

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