LAS VEGAS – “Un poco decepcionante, pero definitivamente comprensible” es cómo Kelvin Gastelum describe la noticia de que su próxima oportunidad por el título tendrá que esperar un poco más de lo esperado.

A principios de este mes, los oficiales de UFC anunciaron que Gastelum (15-3 MMA, 10-3 UFC) será el siguiente en desafiar al campeón de peso medio Robert Whittaker (20-4 MMA, 11-2 UFC) después de que los dos terminen de entrenar la última temporada de “The Ultimate Fighter”. En declaraciones a la prensa en ese momento, Gastelum dijo que no se confirmaron las  fechas exactas para la disputa del título, pero que había escuchado los rumores de diciembre.

Eso fracasó esta semana cuando Whittaker anunció que no había comenzado a rehabilitar la mano que se rompió en el combate contra Yoel Romero y, “de manera realista”, no podrá volver al octágono hasta principios de 2019.

Eso significa que Gastelum, que habitualmente está muy activo dentro de UFC, tendrá que esperar unos meses. Pero el luchador entiende la situación y quiere enfrentarse a un campeón ” saludable” en su primera oportunidad por el título de UFC.

“Tiene que lidiar con una lesión en la mano, así que quiero asegurarme de que se recupere”, dijo Gastelum durante un día de prensa de “28 FTF” el martes. “(Quiero) asegurarme de que reciba todo el tratamiento necesario para esa mano“.

A lo que Gastelum añadió con una sonrisa:“Si tengo que pagar de mi bolsillo, lo haré”, dijo Gastelum.

Por el lado positivo, no es que vaya a estar inactivo, con seis semanas de grabaciones “TUF” delante de él en Las Vegas.

Después de ser el entrenador de la segunda temporada latinoamericana del TUF, unos años después de su paso como competidor de “TUF 17” (y ganador), Gastelum sabe que es “mucho trabajo”. Y, incluso si la oportunidad por el título es el objetivo final detrás es un trabajo que Gastelum está tomándose muy en serio.

“Trataré de conseguirlo aquí (en el Instituto de Desempeño de UFC) tanto como pueda”, dijo Gastelum. “Pero, como dije, el trabajo de ‘The Ultimate Fighter’ es un trabajo de tiempo completo, y lo estoy haciendo con toda la energía que puedo. Así que me estoy volcando 110 por ciento para estos tipos. Va a ser difícil conseguir algo de entrenamiento para mí “.

Ha sido un giro interesante de eventos para Gastelum. Justo después de la lucha más reciente de Whittaker, que terminó siendo una lucha sin título debido a que Romero nuevamente no cumplió con el peso pactado, el presidente de UFC, Dana White, dijo que se suponía que Gastelum estaba como reserva esa noche, pero tenía “problemas personales” para manejar y no pudo hacerlo (No hace falta decir que White no dijo eso alegremente)

Sin embargo, poco más de un mes después, aquí Gastelum es un entrenador “TUF” y un aspirante al título. Y lo que sea que sucedió con el equipo de UFC, dijo, está en el pasado.

“Creo que fue más una comunicación entre mi gerente, su equipo y luego mi equipo”, dijo Gastelum. “Fue solo una falta de comunicación, creo. Lo tenemos todo resuelto. Como pueden ver, ahora estamos en mejores términos. Él me dio la oportunidad por el título, y ahora soy entrenador. Estamos en buenos términos “.

Llegar aquí también llevó una competencia fuera del octágono, es decir, el contendiente de peso mediano Chris Weidman. El ex campeón, que ha sido dejado de lado debido a una lesión en la mano, presentó su caso: no solo está por encima de Gastelum en los rankings oficiales de UFC (también ocupa el quinto lugar en el ranking de peso medio de TODAY Sports / MMAjunkie MMA de EE. UU. de Gastelum), pero también gano a Gastelum hace unos meses .

Weidman no está equivocado, pero Gastelum tenía su caso. Después de la derrota ante Weidman, que rompió una racha ganadora de dos peleas, se encontró con un ex campeón en Michael Bisping y un contendiente de mucho tiempo en Ronaldo Souza. Si bien la pérdida de Weidman es su único revés en seis peleas, Gastelum es la única victoria de Weidman en cuatro peleas.

Gastelum ha presentado su caso antes, pero lo hará de nuevo para que no haya dudas.

“Dana siempre habla de personas que luchan y dan un paso al frente y la lucha debe ser recompensada, y definitivamente sentí que era ese tipo”, dijo Gastelum. “En los últimos 18 meses, tuve cinco peleas, las tres en el evento principal. Dos oponentes de los primeros cinco. En realidad, tres oponentes de los cinco primeros. Todos ellos son top-10 oponentes, la mayoría de ellos ex campeones.

“Así que me siento definitivamente como ese hombre del que Dana siempre habla, dando un paso al frente y peleando”. Definitivamente estaba luchando contra los muchachos que la gente no quiere pelear “.

Después de los campeones anteriores, Gastelum finalmente llega a luchar contra uno activo. Y al igual que Whittaker, que ve los méritos en el juego de Gastelum, pero cree que es “mejor en todo”, Gastelum es amable y confiado en romper las habilidades de su oponente.

“Está bien”, dijo Gastelum. ” Él tiene un buen corazón. Él mostró en su última pelea. Se recuperó para obtener esa victoria y, obviamente, tiene muy buen boxeo. Pero siento que también soy un buen boxeador. Mis habilidades coinciden bien con las de él. Y la gente olvida que también tengo antecedentes de lucha libre. En realidad, soy un luchador que aprendió a boxear”.

“Realmente no lo he usado en mis últimas peleas porque me gusta ponerme de pie, pero soy un luchador, soy un cinturón marrón en jiu-jitsu, y tengo mucha confianza en mi juego terrestre, como bien. Así que siento que coincido bien en todos los aspectos de MMA con Robert “.

¿Y si necesita ir todo el camino a Australia en el último paso de su búsqueda dorada?

“Iré a donde sea que esté el título”, dijo Gastelum. “No importa dónde está. Estaré allí. Haré el peso y ganaré la pelea, y me llevaré el título a casa “.

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